Un chien a passé 11 ans à aider les kiwis: comment le chien à quatre pattes a contribué à augmenter la population d’oiseaux

Rayne, un chien, a passé 11 ans à traquer les oiseaux kiwis. Aujourd’hui, le chien à quatre pattes prend un repos bien mérité. Ian Graham, ainsi que Rayne, ont contribué à la conservation d’une espèce d’oiseau rare, le kiwi, afin d’augmenter sa population.

Le chien est connu pour avoir trouvé 1 700 kiwis. Grâce à elle, la population est passée de 160 à 600 oiseaux.

Comment les kiwis sont sauvés

Raine était un chien spécialement formé pour suivre en toute sécurité les kiwis dans la nature. Elle trouve les œufs des oiseaux, qui sont une cible pour les prédateurs.

Ils sont ensuite ramassés et débarqués au West Coast Wildlife Centre, puis transportés dans la réserve pendant environ 2 mois. Ce n’est que lorsque les kiwis atteignent une taille suffisante qu’ils sont envoyés sur l’île de Motuara, où ils sont relâchés dans la nature.

Chaque oiseau relâché est équipé d’un émetteur. « Lorsque nous constatons une baisse de 50 % de l’activité alimentaire, nous savons que les kiwis sont en train de nicher », rapporte Graham.

Après environ 30 jours, Graham et Raine partent à la recherche d’œufs. Selon l’animateur, lorsqu’il se trouve à moins de 100 mètres, le quadrupède peut déjà lui faire savoir où il est caché.

Le chien travaille pendant les six mois de la saison de reproduction mais ne se repose pas pendant l’autre moitié de l’année. Elle se rend sur l’île de Motuara pour observer les poussins. Elle recherche également des kiwis tous les 12 à 14 mois pour remplacer la batterie de leurs émetteurs.

Cependant, il est temps pour Raine de prendre sa retraite. « Elle entre maintenant dans une phase où elle apprécie le canapé plus qu’avant. Elle continuera à camper avec nous, mais la retraite lui donnera une meilleure chance de se reposer », a ajouté Iain Graham.

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