Le plus ancien modèle

Carmen Dell’Orefice n’avait que 13 ans lorsqu’elle a été découverte dans un bus de la 57e rue de New York, il y a 73 ans. Aujourd’hui, à 90 ans, elle est toujours en activité, ce qui fait d’elle le mannequin ayant travaillé le plus longtemps dans l’histoire.

« Je connais Carmen depuis plus de 20 ans. Mais aujourd’hui encore, lorsque je suis en sa compagnie, je ne peux détacher mon regard d’elle. C’est parce qu’elle est d’une beauté saisissante. C’est aussi l’une des personnes les plus gentilles de la planète. Lorsqu’elle a sérieusement attiré l’attention de Diana Vreeland, la rédactrice de mode extrêmement particulière de Bazaar, elle avait déjà 26 ans.

Mme Vreeland voulait que Richard Avedon fasse venir Carmen à Paris pour photographier les collections du numéro de septembre 1957, mais Avedon était réticent. « Diana lui a tordu le bras », raconte Carmen. « À l’époque, il était épris du mannequin Suzy Parker, qui était une amie proche et avait un an de moins ».

Avedon finit par se sentir plus à l’aise en compagnie de Carmen, et elle en sa compagnie. « Je me sentais le plus à l’aise avec lui dans le studio lorsqu’il jouait de la musique – Cole Porter et autres », se souvient-elle. « Il dansait et gesticulait. Cela signifiait que je n’avais pas à interpréter ses signaux. »

Travailler avec Lillian Bassman était une toute autre histoire. « Elle était très lente et très silencieuse », dit Carmen à propos des poses pour cette pionnière de la photographie féminine. »Quand elle prenait des photos, elle fermait à moitié les yeux. » Pour Carmen, une photographie en noir et blanc, au cadrage serré, la montrant en train de lacer son propre corset, dit tout.

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