Faits marquants sur les caméléons

Les caméléons sont réputés pour leur langue ultra-rapide, leurs yeux exorbités et leur capacité à changer de couleur. Mais en réalité, ils ne sont pas les maîtres du camouflage, comme beaucoup d’entre nous le croient. Que ne savons-nous pas d’autre sur ces adorables lézards ?

Les caméléons changent de couleur pour se fondre dans l’arrière-plan, une idée fausse courante. La coloration naturelle du lézard se marie déjà très bien avec son habitat naturel. La plupart des caméléons sont naturellement colorés avec des feuilles, de l’écorce, des brindilles ou du sable.

Des études ont montré qu’ils changent de couleur en raison de leur humeur et de leurs interactions sociales. Les cellules cristallines de leur peau, appelées iridophores, réfléchissent et absorbent toutes les couleurs de la lumière.

Les mâles peignent des couleurs vives pour tenter d’impressionner les femelles pendant la parade nuptiale ou pour exprimer leur agressivité envers les autres mâles. Les femelles changeront de couleur selon qu’elles veulent accepter ou rejeter l’éventail.

Les caméléons peuvent changer de couleur pour réguler leur température corporelle. Comme ce sont des ectothermes qui ne peuvent pas stocker la chaleur corporelle, il est probable que l’assombrissement de la peau les aide à se réchauffer et à les rafraîchir.

Les caméléons se nourrissent principalement d’insectes, complétant parfois leur alimentation avec du feuillage et des fruits. Les plus grandes espèces mangent jusqu’à 50 gros grillons par jour. Certains caméléons sont assez carnivores, se nourrissant de petits oiseaux et même d’autres caméléons plus petits.

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