Pourquoi les papillons de nuit volent-ils dans la lumière

Avez-vous vu des papillons de nuit voler sur une ampoule ?

La situation où un papillon vole dans la lumière s’appelle la phototactis. La réaction à la lumière chez les insectes est assez courante. Vous avez peut-être remarqué comment les cafards se dispersent si vous allumez la lumière dans la cuisine.

Les insectes nocturnes naviguent par la lune et les étoiles pendant les vols. Ces sources lumineuses sont éloignées de la Terre et les rayons qu’elles émettent sont presque parallèles. Pour voler en ligne droite, l’insecte maintient un angle constant entre la direction de son mouvement et la direction vers le luminaire. Les rayons de lumière provenant de sources artificielles divergent dans toutes les directions.

Si la spirale coupe les rayons sous un angle aigu, elle se contractera vers la source des rayons ; si elle est sous un angle obtus, elle divergera. Si l’angle est correct, la spirale dégénérera en cercle. En effet, suite au vol des insectes, on peut remarquer qu’habituellement ils ne volent pas directement vers la source lumineuse, mais s’en approchent en spirale convergente ou volent en cercles.

En fait, les insectes ont tendance à se déplacer droit, mais les lois de l’optique géométrique les maintiennent près de la lampe. Parfois, cependant, ils tournent brusquement sur le côté, mais la nouvelle direction se tord à nouveau en spirale. Si l’insecte a choisi une trajectoire plus inclinée qu’une trajectoire rectiligne, il volera en spirale divergente jusqu’à ce qu’il perde de vue la source lumineuse.

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