Les pics de gland, ou comment construire le socialisme sur un seul arbre

Les pics sont des oiseaux étonnants sur lesquels Mère Nature a beaucoup travaillé. Ils sont capables de marteler du bois avec leur bec pendant des jours et des jours, soumettant leur cerveau à des contraintes qui tueraient toute autre créature vivante en quelques minutes.

Un pivert ne craint pas une commotion cérébrale, car cet organe le plus important est emballé de manière fiable et protégé contre les contraintes les plus extrêmes.

Contrairement à la plupart des autres oiseaux, le cerveau d’un pic est fermement ancré dans la boîte crânienne et ne se déplace pas en cas de chocs ou de vibrations importants.

Le crâne de l’oiseau lui-même est composé d’épines spongieuses qui agissent comme des amortisseurs de chocs, et un os lingual allongé entoure le cerveau, le protégeant davantage des surcharges qui atteignent des centaines de G lors de l’impact avec du bois dur.

La plupart des espèces de pics, dont il existe plus de 200 dans le mo nde, fracassent activement les troncs d’arbres avec leur bec pour trouver et obtenir de la nourriture. Mais seuls les pics à gland font cela pour cacher leur nourriture.

Les aliments préférés des pics des chênes sont les glands et les noix. Pour survivre à l’hiver, l’oiseau doit faire des réserves de nourriture, qu’il stocke dans une sorte de « grange » verticale construite dans le tronc des arbres.

Le pic des glands perce des centaines de trous dans les arbres vivants et morts, dans chacun desquels il insère un gland ou une noix bien serrée.

Chaque trou préparé est suffisamment grand pour contenir un gland en toute sécurité, mais sa profondeur est suffisamment faible pour éviter les problèmes de récupération de la réserve.

Le travail sur l’entrepôt ne s’arrête même pas un instant. Le bois a tendance à se rétracter sous l’influence du temps et, avec le temps, certains des nids fondront à force de contenir les glands.

Les pics vérifient constamment si leur nourriture est bien maintenue et s’ils pensent que le trou n’est pas fiable, ils en font un nouveau à proximité.

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