Les pingouins habitaient autrefois notre planète

Les pingouins sont de drôles d’oiseaux de mer, dépourvus de la capacité de voler mais excellents nageurs. Beaucoup d’entre nous ont sans doute vu la façon ridicule dont ces animaux se déplacent sur terre, ou glissent sur la glace.

Les manchots d’aujourd’hui dépassent rarement un mètre de long et semblent assez inoffensifs pour les humains. Mais les verrions-nous de la même façon si le pingouin moyen était plus grand qu’un humain et pesait environ 100 kilos? Selon les archéologues, les pingouins géants habitaient autrefois notre planète.

Des fossiles d’un tel pingouin, attribués par la suite à une nouvelle espèce, Kumimanu biceae, ont été découverts lors de fouilles en Nouvelle-Zélande. On a découvert que Kumimanu a vécu sur Terre entre 55 et 59 Ma environ, après l’extinction des dinosaures. Les restes fossilisés du pingouin suggèrent qu’il avait une longueur de corps de 175 cm.

Il est peu probable que les scientifiques aient rencontré le plus grand individu de l’espèce. Il est donc concevable que les manchots géants mesuraient jusqu’à 180 cm, soit la taille moyenne d’un mâle moderne. Il s’agit actuellement de la plus grande espèce de pingouin connue à avoir jamais habité la planète.

Peut-être que la série de révélations va encore s’étoffer et va continuer. La planète Terre ne cessera jamais de nous étonner, car elle est sans fin, il y a encore de nombreux secrets non découverts que personne ne connaît encore.

Aime ce poste? S'il vous plait partagez avec vos amis:
Ta Petite Pause